Colombia puede aprovechar más el nuevo Canal de Panamá

 

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El pasado 21 de octubre el ingeniero Alberto Alemán Zubieta, administrador de la Autoridad Canal de Panamá, cesó en el cargo tras cumplir los dos periodos reglamentarios en esa posición.
Precisamente Alemán Zubieta termina su periodo estipulado exactamente 24 meses antes de concluir las obras de ampliación de la vía interoceánica. El ejecutivo panameño estuvo en Bogotá, Colombia, con motivo del evento “Gran Proyecto Mundial de Infraestructura: Ampliación del Canal de Panamá”, que anualmente organiza la CCI. En esa ocasión informó que hay un atraso de seis meses, motivado por el tema del concreto, que tomó un periodo de tiempo superior al previsto por el contratista para lograr la mezcla y el diseño de las especificaciones de la misma. Una vez conseguido esto, de acuerdo con las normas y la calidad exigidas, el contratista inició sus labores con ese periodo de atraso. Ahora está tratando de recuperar ese tiempo, hemos logrado ya superar el millón de metros cúbicos de concreto colocado, estructural, y están colocando ahora cerca de 160.000 metros cúbicos por mes”.
Según Alemán Zubieta, se trabaja a gran ritmo para tratar de recuperar esos atrasos. “Aún así -dijo-, al día de hoy las obras del nuevo Canal de Panamá y el contratista tienen como fecha de terminación bajo contrato el 21 de octubre del 2014”.
El nuevo Canal de Panamá tendrá mucha mayor capacidad una vez que se construyan las nuevas esclusas y se realice el dragado. Todo esto permitirá contar con un Canal mucho más ancho y profundo para poder operar embarcaciones más grandes y de mayor capacidad y calado. De acuerdo con Alemán Zubieta, “las esclusas van a ser 40 % más largas que las actuales, 80 % más anchas y 50 % más profundas. Hoy, el canal tiene capacidad para recibir barcos con un máximo de 4.400 contenedores, mientras que con el nuevo Canal de Panamá permitirá el tránsito a embarcaciones con 13.200 contenedores a bordo.
Interrogado acerca de las posibles ventajas que representa para Colombia el nuevo Canal de Panamá, Alemán Zubieta respondió: “Son muchas. Por ejemplo, podrá exportar carbón más fácilmente a los países asiáticos. Además, hay gas que puede ir al Pacífico. En el caso de Cartagena, es posible ser más eficiente, aprovechando la capacidad que el nuevo Canal brinda. Todos los puertos colombianos podrán ofrecer mejor conectividad para los mercados. Colombia puede aprovechar mejor el nuevo Canal.
“Sin embargo –prosiguió-, no quiero opinar sobre cosas que no conozco en detalle, pero he visto el trabajo que se viene realizando en Cartagena. Ellos quieren capturar el beneficio que ofrecerá la ampliación del nuevo Canal de Panamá. En Buenaventura también están haciendo muchas y muy buenas mejoras. Ahora bien, no se trata solamente de hacer puertos, sino que se requiere de buenas carreteras y centros de distribución eficientes”.
Poco antes de finalizar el evento le pidieron a Alemán Zubieta que contara algunas anécdotas: “Hay muchas. Es más, yo voy a escribir un libro donde cuente todo lo que ha sucedido en los 16 años que estuve en el cargo. Hemos pasado por una transición que va desde recibir el manejo del Canal, hasta hacer un referendo para aprobar el proyecto de inversión”.

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