Panamá debe desarrollar zonas logísticas

 

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Sin lugar a dudas, Panamá ha devenido líder en operaciones portuarias de América Latina; sin embargo, ahora el gran reto es desarrollar zonas logísticas para establecer centros que le añaden valor agregado a la carga que llega a sus puertos.
Para algunos analistas, el país está a tiempo de tomar decisiones para establecer las áreas donde irían esas zonas logísticas en la cara que da al Pacífico, ya que aún existen espacios disponibles.
Sobre esa base, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) promueve la construcción de un puerto de contenedores en Corozal, aunque Panamá Ports Company (PPC) considera lo contrario, o sea, que esos terrenos serían más beneficiosos para desarrollar una zona logística o área de manejo de carga.
Tomando como patrón la experiencia de otros países como las zonas logísticas Jabel Ali y Rotterdam, en Dubai y Holanda respectivamente, PPC afirma que lo más conveniente es desarrollar zonas logísticas al lado o muy cerca de los puertos para disminuir los costos de transporte de carga.
“Esas zonas han sido exitosas porque han logrado el costo mínimo en el movimiento de la carga, ya que tienen el puerto muy cerca”, explica el gerente de PPC, Luca Versari.
En Panamá, uno de los primeros operadores portuarios en añadir una zona logística fue Manzanillo International Terminal, que opera en el puerto de Coco Solo, Colón, en la zona Atlántica. En ese sector están establecidas varias compañías que le añaden valor agregado a la carga, como por ejemplo Caterpillar, empresa que repara equipos para luego redistribuirlos en la región. En el Pacífico, Balboa ha logrado un gran desarrollo luego de 15 años de operaciones, pero no cuenta con espacio para desarrollar zonas logísticas.
“La idea de hacer un puerto en Corozal no es mala, la pregunta es cuál es el mejor lugar desde el punto de vista de una verdadera logística”, prosigue Luca Versari, y argumenta que si Corozal se desarrolla en esos terrenos, podrá tener éxito porque existe suficiente demanda, pero no sería la estrategia adecuada.
Panamá tiene la ventaja geográfica como ruta para el transporte de carga; no obstante, existe el riesgo de que también la emprendan con desarrollar zonas logísticas otros centros portuarios de la región, como en Kingston, Jamaica, en Limón, Costa Rica o en Cartagena, Colombia.
“El dueño de la carga se va a trasladar al lugar donde le sale más económico”, recalca Versari al referirse a la posibilidad de que las empresas navieras busquen otros destinos distintos a Panamá. “En el Pacífico es importante una zona logística –refiere Luca Versari-, porque es el lado que apunta al Asia, sector donde se produce la mayoría de las mercancías debido al bajo costo de la mano de obra. Esto se convierte en una ventaja para que Panamá establezca una zona logística y los medios que añaden valor agregado a la carga”.
Por el Canal de Panamá atraviesan muchos buques con carga destinada a otros puntos donde existen zonas logísticas. “En Panamá se podrían ensamblar televisores, automóviles, empacar frutas y otros que añaden valor agregado a la carga porque se redistribuirían a la región”, considera Luca Versari, y reconoce que al país “han venido varias empresas interesadas en establecer centros logísticos en el Pacífico, pero no se les ha podido ofrecer respuesta”.
El área de Corozal, donde se establecería el puerto, tiene 43 hectáreas, que sumadas a otros terrenos que se encuentran adyacentes totalizarían más de 100 hectáreas que se podrían utilizar para desarrollar zonas logísticas que añaden valor agregado a la carga, aseguran los expertos.

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