Ampliación del Canal beneficiará a Colombia

canal-panama-ampliacionLa ampliación del Canal de Panamá, cuyas obras empezaron en 2007 y finalizarán en 2014, puede tener efectos favorables para Colombia si los puertos del país crecen en infraestructura.

Al dinamizar el tráfico y quedar apto para que lo surquen buques Post Panamax -los cargueros más grandes del mundo-, el Canal multiplicará su importancia como ruta internacional, revitalizando así la actividad portuaria de la zona, tomando en cuenta que por él pasa el 5% del comercio mundial. Y se prevé que llegue al 6%.

Los Post Panamax, que en capacidad hacen el doble de los Panamax, son embarcaciones que transportan hasta 12.000 contenedores (TEU), o entre 150.000 y 170.000 toneladas de peso muerto. Tanto la capacidad de estas embarcaciones como su afluencia en la zona desencadenarán múltiples reacciones que, según la estrategia de cada país, podrían resultar favorables, como lo anticipa a la Revista de Logística, Óscar Bazán, autoridad del Canal de Panamá.

“Colombia debe acomodar sus terminales portuarias en el Pacífico de manera que cualquier nave de mayor tamaño que comience a recalar en puertos panameños, del lado del Pacífico, también tenga la opción de venir a Colombia para recalar en sus puertos. Esto le daría mayor amplitud y opciones no solo en el tema de exportaciones sino también de importaciones de productos terminados”.

En el 2010 el transporte marítimo devino vía más empleada por Colombia en materia de comercio exterior. El 67,97% de los productos exportados salieron del país en barco, del mismo modo lo hizo el 66,13% de lo importado. Los buques Post Panamax son la base de la llamada ‘economía de escala’ en el transporte marítimo. Según este concepto, los costos unitarios de producción disminuyen al aumentar la cantidad de unidades producidas. En este caso, ‘producción’ hace referencia a volumen transportado.

“Colombia, al servirse del Canal de Panamá, podrá utilizar buques más grandes, lo cual también tendría impacto en la economía de escala. Derivaría en mejores tarifas y mejores fletes de acuerdo con las negociaciones que haga con las navieras para los diferentes productos colombianos”, explica Gerardo Maucci, autoridad de la pista interoceánica.

La explotación de los Post Panamax ahorraría al transportista hasta el 19% del costo por cada contenedor transportado en la ruta Pacífico-Atlántico, a través del Canal de Panamá, hacia los Estados Unidos. Este porcentaje se reflejaría, además, en toda la cadena de suministro. Asimismo los beneficios en tiempo y economía también los reportarían las naves de menor dimensión, que contarán con una ruta descongestionada, invertirán menos tiempo y evitarán pérdidas por causa de los retrasos.

“Yo creo que hay que tomar decisiones estratégicas orientadas hacia qué mercado queremos servir y en cuanto a facilidades y conglomerados logísticos. Hay que saber dónde se deben desarrollar. Con todo el respeto, Colombia debe tomar las decisiones en corto tiempo. Ya sea que se mejore el puerto de Buenaventura o que en las cercanías, hacia el sur, se pueda construir otro que reúna las condiciones de calado y profundidad requeridas para su navegación. Si se dan estas condiciones geo-hidrográficas, sería una de las opciones a considerar”, asegura Oscar Bazán.

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